Forskningskemikalier

Designer läkemedel

Denna artikel handlar om fritidsdroger. För läkemedelsdesign i farmakologi, se Läkemedelsdesign.
Ett designerläkemedel är en strukturell eller funktionell analog av ett kontrollerat ämne som har utformats för att efterlikna de farmakologiska effekterna av det ursprungliga läkemedlet, samtidigt som man undviker klassificering som olaglig och/eller upptäckt i vanliga drogtester. Designerläkemedel inkluderar psykoaktiva ämnen som har utsetts av Europeiska unionen som nya psykoaktiva ämnen samt analoger av prestationshöjande läkemedel som designersteroider. Några av dessa syntetiserades ursprungligen av akademiska eller industriella forskare i ett försök att upptäcka mer potenta derivat med färre biverkningar och valdes senare för fritidsbruk. Andra designerläkemedel bereddes för första gången i hemliga laboratorier. Eftersom effekten och säkerheten för dessa ämnen inte har utvärderats noggrant i djur- och människoförsök kan användningen av några av dessa läkemedel resultera i oväntade biverkningar.

Utvecklingen av designerläkemedel kan betraktas som ett delområde för läkemedelsdesign. Utforskningen av modifieringar av kända aktiva läkemedel – såsom deras strukturella analoger, stereoisomerer och derivat – ger läkemedel som kan skilja sig avsevärt i effekter från deras “förälder” -läkemedel (t.ex. visar ökad styrka eller minskade biverkningar). I vissa fall har designerläkemedel liknande effekter som andra kända läkemedel men har helt olika kemiska strukturer (t.ex. JWH-018 vs THC). Trots att det är en mycket bred term, som kan användas för nästan alla syntetiska läkemedel, används det ofta för att beskriva syntetiska narkotika, ibland även de som inte har utformats alls (t.ex. LSD, vars psykedeliska biverkningar upptäcktes oavsiktligt).

I vissa jurisdiktioner är läkemedel som i hög grad liknar ett förbjudet läkemedel olagligt att handla oavsett läkemedlets juridiska status (eller om den strukturellt liknande analogen har liknande farmakologiska effekter). I andra jurisdiktioner är deras handel ett lagligt grått område, vilket gör dem till gråmarknadsvaror. Vissa jurisdiktioner kan ha analoga lagar som förbjuder läkemedel som har samma kemiska struktur som andra förbjudna läkemedel, medan vissa designerläkemedel kan vara förbjudna oberoende av den juridiska statusen för strukturellt liknande läkemedel; i båda fallen kan deras handel ske på den svarta marknaden.